e-Sport

een constante factor in live communicatie

Het competitieve e-Sport heeft in de afgelopen jaren een indrukwekkende internationale ontwikkeling doorgemaakt. Deze sport is sneller professioneler geworden dan de traditionele sporten dat vroeger deden.

 

Een groeiend aantal kijkers wereldwijd, stijgende marketinguitgaven en reclame-inkomsten, evenals toenemende verkoop van uitzendrechten, spreken voor de ontwikkeling van deze nieuwe populaire sport. Het marktonderzoeksbureau Newzoo voorspelde dat wereldwijd het aantal toeschouwers van Esport in 2019 zou groeien van 335 miljoen naar 454 miljoen. Naar verwachting zal competitief gamen na 2021 de op één na populairste sport in de VS worden, na de National Football League (NFL). Ook in Duitsland verwacht het adviesbureau PwC tussen 2019 en 2023 een jaarlijkse groei van 23,6 procent in de kaartverkoop van live e-sportevenementen (bron: “Digital Trend Outlook 2019: ESport”).

Hybride evenementen verbinden

Keek tot een paar jaar geleden vooral een die-hard fan-club vanuit huis via een stream naar e-Sport van een meestal professionele en zeer charismatische gamer, tegenwoordig trekken de internationale eSportevenementen grote stromen fans en bezoekers aan op beurzen, festivals en in grote stadions.
In tegenstelling tot het kijken naar de wedstrijden vanuit huis, heeft de live-ervaring in een stadion een heel ander soort interactie. De professioneel georganiseerde toernooien bieden het veelal jonge, technisch enthousiaste publiek meer dan alleen maar sport: zij ervaren een spectaculaire show en ontmoeten gelijkgestemden. Een waar festival gevoel.
e-Sports combineren twee soorten evenementen wat de populariteit ten goede komt: live streaming met professioneel commentaar en de live-ervaring op de locatie. 

Toeschouwers als onderdeel van de live-ervaring

Wat zo gemakkelijk lijkt voor de toeschouwers vraagt, net als bij elk ander groot evenement, veel voorbereiding. Een van de belangrijkste ingrediënten van een succesvol e-Sportevenement is natuurlijk de technische invulling. Wat er op de schermen van de professionals gebeurt, moet immers zichtbaar zijn op de grote projectieschermen in de locatie en wordt tevens naar de wereld gestreamd.
Highspeed internet is uiteraard een must voor alle locaties. Daarnaast is er ook een belangrijke rol weggelegd voor technici en live-operators: zij moeten het spel zo vast weten te leggen dat de spanning van de game ten allen tijde voelbaar is voor het publiek. Het publiek moet het gevoel hebben deel uit te maken van de game.
Het bedrijf dat verantwoordelijk is voor de operationele uitvoering van de live-productie en -uitzending is een belangrijke centrale sleutelfunctie in het geheel weggelegd. Het bedrijf moet het e-Sportevent conceptueel zo goed mogelijk ondersteunen en zo te zorgen voor een verbetering van de live-ervaring en de wereldwijde marketing van de game te verbeteren.

satis&fy verantwoordelijk voor de techniek, de setbouw en de infrastructuur op het e-Sports-evenement in Londen

Toernooi en effectlicht als onderdeel van de enscenering

Voor een driedaags internationaal eSports evenement in de “Copper Box” in Londen, heeft satis&fy in februari de technische uitvoering van dit event op zich genomen. Björn Kowalzig, projectmanager bij satis&fy, legt uit wat er backstage is gebeurd en wat belangrijk is voor de organisatoren: “De uitdaging was om het toernooi er goed uit te laten zien voor zowel het live online publiek als de toeschouwers op de tribunes”. Daarom lag onze focus vooral op het voor camera-opname geschikt uitlichten van het podium, de publieksruimten, de studio voor de nabeschouwing en de commentaarpositie. We hebben daarvoor, op speciaal verzoek van de lichtontwerper, SolaFrames 3000 van High-End-Systems gebruikt. Dit is momenteel de helderste LED-spot op de markt.

LED-walls met hoge resolutie voor een betere live-ervaring

Om de hoogwaardige graphics van de game voor iedereen goed zichtbaar te maken, heeft satis&fy gebruik gemaakt van verschillende LED-walls met een zeer lage pixel pitch van 3,2 millimeter. Hierdoor kon het publiek ter plaatse de spanning van het virtuele spel ervaren en werd hun live-ervaring verbeterd. “Het is belangrijk dat het publiek te allen tijde gemakkelijk kan volgen wat er in het spel gebeurt”, legt de projectmanager uit. Op de LED-walls werd geschakeld tussen een mix van vooraf geproduceerde content van de klant en live beelden, die vanuit de broadcast-truck werden aangeleverd.

Goede spraakverstaanbaarheid

Goed geluid is van belang, want een goede spraakverstaanbaarheid is essentieel. “Gedurende de wedstrijd worden naast de typische spelgeluiden ook de intercomgesprekken van de teams afgespeeld en ook het live commentaar. Dit geeft de toeschouwers de indruk dat ze midden in de actie staan”, zegt Kowalzig. De door de spel en commentaar geproduceerde akoestische spanningsbogen werden voor iedereen in de zaal versterkt door een  L-Acoustics KARA line array set.
Tevens is het van belang dat het zaal geluid en die van de live stream uit de regiewagen op elkaar worden afgestemd, zodat ze elkaar niet beïnvloeden. Want slecht geluid wordt gelijk afgestraft in de live chat’s door de gaming-community dit in tegenstelling bij andere live events.

Speciaal vervaardigde game-tafels

Voor het evenement in Londen hebben wij in onze eigen werkplaats diverse tafels gemaakt zowel voor de game-teams als voor de analisten. Het uitrusten van het evenement met het juiste meubilair is van groot belang in een toernooi omgeving. Onderdelen als Gamer-, Analisten en Commentaar-desks worden vaak op maat gemaakt om te voldoen aan de speciale eisen van de teams en de productie. ” een professionele gamer heeft dezelfde verwachtingen van zijn “speelveld” als een profvoetballer verwacht van zijn grasmat.” er moet genoeg ruimte zijn en de werkplek moet ergonomisch kloppen. De duurzaamheid van het product en de afwerking van het oppervlak spelen een grote rol voor onze klanten. De tafels moeten stabiel, robuust en krasvast zijn. Vingerafdrukken mogen niet zichtbaar zijn en het materiaal moet waterdicht zijn. Slim uitgedacht kabel-management met ingebouwde kabelgoten was ook een grote wens vanuit de klant. Om een 2 tegen 2 VIP duel mogelijk te maken waren de analisten-desks op een railsysteem geplaatst zodat ze gemakkelijk tegenover elkaar gedraaid konden worden. De aangezichten van alle tafels waren voorzien van LED-video vlakken en de zijkanten bedekt met LED-lichtbakken. Omdat volgens Kowalzig de herkenning van teams erg belangrijk was kon doormiddel van deze LED vlakken en lichtbakken de kleur en video content worden aangepast bij ieder team.

Backstage-infrastructuur

Naast techniek en apparatuur speelt de professionele organisatie van de backstage-infrastructuur ook een belangrijke rol. Vooral voor de huidige toernooien en competitie is een partners nodig die de logistiek en infrastructuur rondom e-Sports-wedstrijden compleet voor zijn rekening neemt. Zo moet de complete IT-infrastructuur en apparatuur optijd verplaatst worden tussen alle venues. “de klant wilde graag alle IT-apparatuur inclusief gamestoelen en speciale geconstrueerde desks bij ons onderbrengen en de zorg dragen van het transport naar iedere toernooi, zegt de tevreden projectmanager” Het totaal was het volume van een 40′ container die door de collega’s van het inventory-team geïnventariseerd moest worden en verpakt worden voor opslag in een van onze pallet-opslag magazijns. Het werkt in het voordeel voor de klant dat we bij die magazijn locaties ook onderhoudsafdelingen hebben zitten die de IT-apparatuur kunnen onderhouden en waar nodig kunnen updaten en/of aanpassen om de game-servers op het juiste niveau te houden voor de volgende competitie.
Het eerst komende event  zou in Parijs plaatsvinden. Wegens de Corona-pandemie werden alle live-events opgeschort.

Duurzame klantervaring

Na zijn verblijf in Londen begrijpt Björn Kowalzig de hype van het samenbrengen van online gaming en live-productie nu veel beter: “De sfeer in de zaal was opwindend en de fans moedigden hun teams luidruchtig aan. Het was een bijzondere ervaring om aan een dergelijk event mee te werken, want normaliter ben ik betrokken bij de productie van corporate of publieke evenementen. Bij de planning en implementatie van een e-Sports-event worden de afzonderlijke componenten op een andere manier gecombineerd. je bouwt een wedstrijdomgeving op het podium met de nadruk op de broadcast, zodat alles er perfect uitziet op het kleine scherm bij de kijker thuis. Het geheel er omheen kan dan graag rock ‘n-roll zijn.

 

Photo Credits: Ira Wirth