eSport

een constante factor in live communicatie

Het competitieve eSport heeft in de afgelopen jaren een indrukwekkende (internationale) ontwikkeling doorgemaakt. Deze sport is sneller professioneler geworden dan andere sporten.

 

Groeiende kijkersaantallen wereldwijd, stijgende marketinguitgaven en reclame-inkomsten, alsmede toenemende verkoop van uitzendrechten, spreken voor de ontwikkeling van deze nieuwe populaire sport. Het marktonderzoeksbureau Newzoo voorspelde dat wereldwijd het aantal toeschouwers van Esport in 2019 zou groeien van 335 miljoen naar 454 miljoen. Naar verwachting zal competitief gamen in 2021 de op één na populairste sport in de VS worden, na de National Football League (NFL). Ook in Duitsland verwacht het adviesbureau PwC tussen 2019 en 2023 een jaarlijkse groei van 23,6 procent in de kaartverkoop van live e-sportevenementen (bron: “Digital Trend Outlook 2019: ESport”).

Hybride evenementen verbinden

Keek tot een paar jaar geleden vooral een die-hard fangemeenschap via een stream op hun thuiscomputer naar eSport, tegenwoordig trekken de internationale eSportevenementen fans en bezoekers aan op beurzen, festivals en in grote stadions.
In tegenstelling tot het kijken naar de wedstrijden vanuit huis, heeft de live-ervaring in een stadion een heel ander soort interactie. De professioneel georganiseerde toernooien bieden het veelal jonge, technisch enthousiaste publiek meer dan alleen maar sport: zij ervaren een spectaculaire show en ontmoeten gelijkgestemden.
eSports combineren twee soorten evenementen: live streaming met profesioneel commentaar en de live-ervaring op de locatie.

Kijkers als onderdeel van de live-ervaring

Wat zo gemakkelijk lijkt voor de toeschouwers vraagt, net als bij elk ander groot evenement, veel voorbereiding. Een van de belangrijkste ingrediënten van een succesvol eSportevenement is natuurlijk de technische invulling. Wat er op de schermen van de professionals gebeurt, moet immers zichtbaar zijn op de grote projectieschermen in de locatie en wordt tevens naar de wereld gestreamd.
Highspeed internet is uiteraard een must voor alle locaties.Daarnaast is er ook een belangrijke rol weggelegd voor technici en live-operators: zij moeten het spel zo vast weten te leggen dat de spanning te allen tijde voelbaar is voor het publiek. Het publiek moet het gevoel hebben deel uit te maken van het spel.
Voor het bedrijf dat verantwoordelijk is voor de operationele uitvoering van de live-productie en -uitzending is ook een zeer belangrijke rol weggelegd. Het bedrijf moet het eSportevent conceptueel zo goed mogelijk ondersteunen om zo de live-ervaring en de wereldwijde marketing van het gamen te verbeteren.

stais&fy verantwoordelijk voor de technische uitvoering, de bouw van de set en de backstage-logistiek op het eSports-evenement in Londen

Verlichting als onderdeel van de enscenering

Concurrentie en Voor een driedaags internationaal eSports evenement in de “Copper Box” in Londen, heeft satis&fy in februari de technische uitvoering van dit event op zich genomen. Björn Kowalzig, satis&fy projectmanager legt uit wat er backstage is gebeurd en wat belangrijk is voor de organisatoren: “De uitdaging was om het toernooi er goed uit te laten zien voor zowel het live online publiek als de toeschouwers op de tribunes”. Daarom lag onze focus vooral op de verlichting van het podium, de publieksruimten, de studios en de desks van de commentatoren. We hebben daarvoor, op speciaal verzoek van onze lichtontwerper, SolaFrames 3000 van High-End-Systems gebruikt. Dit is momenteel de helderste LED-spot op de markt.

LED-walls voor betere live-ervaring

Om de beelden van het spel voor iedereen goed zichtbaar te maken, heeft satis&fy gebruik gemaakt van verschillende LED-walls met een zeer lage pixel pitch van 3,2 millimeter. Hierdoor kon het lokale publiek de spanning van het virtuele spel ervaren. “Het is belangrijk dat het publiek te allen tijde gemakkelijk kan volgen wat er in het spel gebeurt”, legt de projectmanager uit. Op de LED-walls werd geschakelt tussen door de klant vooraf aangeleverde content en live beelden.

Goede spraakverstaanbaarheid

Goed geluid is van belang, want een goede spraakverstaanbaarheid is essentieel. “Gedurende de wedstrijd worden naast de typische spelgeluiden ook de intercomgesprekken van de teams afgespeeld. Dit geeft de toeschouwers de indruk dat ze midden in de actie staan”, zegt Kowalzig. Dit werd gerealiseerd door de L-Acoustics KARA line array set.
Tevens is het van belang dat het geluid uit de zaal en die van de stream-feed in de regiewagen met grote zorgvuldigheid werd gecoördineerd.

Speciaal vervaardigde game-tafels

Voor het evenement in Londen hebben wij in onze eigen werkplaats diverse tafels gemaakt zowel voor de game-teams als voor de analisten. Elke tafel is aangepast aan de persoonlijke wensen van de teams, analistenten en commentatoren. De tafels zijn stabiel, robuust, krasbestendig en waterdicht en voorzien van extra kabel goten. De voor en zij afwerking van de tafels is gemaakt met LED-panelen waarop video content in verschillende kleuren zichtbaar was.

Backstage-logistiek

Naast technologie en apparatuur speelt de professionele organisatie van backstage-logistiek ook een belangrijke rol. Vooral voor toernooien en tijdens de competitie is een partners nodig die de logistiek (transport en opslag) rondom eSports-wedstrijden geheel uit handen neemt.

De collega;’s van het satis&fy inventory-team hebben in totaal het volume van een 40′ zeecontainer in onze opslag ondergebracht. En zorgden er ook voor dat er onderhoudsruimtes beschikbaar waren voor het updaten van de game-servers.
Het eerst komende event  zou in Parijs plaatsvinden. Wegens de Corona-pandemie werden alle live-events opgeschort.

Duurzame klantervaring

Na zijn verblijf in Londen begrijpt Björn Kowalzig de hype van het samenbrengen van online gaming en live-productie nu veel beter: “De sfeer in de zaal was opwindend en de fans moedigden hun teams luidruchtig aan. Het was een bijzondere ervaring om aan een dregelijk event mee te werken, want normaliter ben ik betrokken bij de productie van B-to-B of publieke evenementen. Bij de planning en implementatie van een eSports-event worden de afzonderlijke componenten op een andere manier gecombineerd.